me in Amsterdam

mardi, 6 septembre 2016

Le Amsterdam des touristes et celui des locaux

Amsterdam Tourists and locals En cette période de rentrée penchons nous sur les vacances et son corollaire, le tourisme. Après les cartes des tweets néerlandais, un autre spécialiste a fait une étude sur les données partagés par les internautes. Cette fois c'est le partage de photos qui nous intéressent et qui dit photos dit photos de vacances. Voici le Amsterdam des touristes… et celui des locaux.

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jeudi, 21 mai 2015

Quelle est la taille d'Amsterdam ?

Dans le cadre des projets Open Data qui fleurissent dans toutes les municipalités intelligentes[1], la ville d'Amsterdam a répondu à une question pour laquelle j'avais enquêté à mon arrivée en 2006. J'avais mesuré la longueur du ring A10 amstelodamois et du périphérique parisien et constaté que c'était presque kif-kif.

La ville d'Amsterdam fait mieux aujourd'hui en mettant à disposition du public de nombreuses cartes de la ville dont une où l'on peut déplacer les limites de l’agglomération sur la carte du monde. Comme on peut le voir, la carte propose plusieurs traces : celle du centre ville (Centrum) celle du ring A10 (que j'avais mesuré) et celle de l’agglomération, comprenant, entre autres, les villes limitrophes de Zaandam et d'Amstelveen, l'aéroport de Schiphol sur la commune d'Haarlemmermeer et même les bourgades attenantes comme Weesp, , Krommenie ou Halfweg. [2]Il aurait été possible de prendre en compte la conurbation du Randstad mais cette dernière n'a pas de limite officiellement définie ce qui rend le travail délicat. Et surtout, le Randstad ne met pas Amsterdam au centre et ici, la ville veut pouvoir se mettre en avant.$$.

Alors qu'en 2006, je vous proposait 2 cartes que je posait cote à cote en affirmant que les échelles étaient les mêmes, je recommence l'exercice en juxtaposant les agglomérations en vous laissant seuls juges. Trois petits exemples pour vous rendre compte de la taille d'Amsterdam[3].

Amsterdam et elle même

Ceci juste pour vous indiquer la zone couvert par chaque trait rouge.

taille d'Amsterdam à Amsterdam

Amsterdam et Paris

Reprennons mon exemple de 2006 avec une présentation bien plus opendata qu'avant

taille d'Amsterdam à Paris

Amsterdam et Lyon

Une ville de province pour éviter de me faire traiter de parisianocentriste. taille d'Amsterdam à Lyon

Amsterdam et votre ville

Allez sur la page dédiée et déménagez la trace d'Amsterdam sur la planète. Comparez-là à Tokyo, Londres, Mexico ou les Îles Kergelen... À vous de jouer !

Amsterdam-en-Bretagne.png

Notes

[1] Pour les projets Open Data de la ville d'Amsterdam, voir le site dédié.

[2] Mais curieusement pas

[3] Sur mes cartes exemples, l'aéroport de Schiphol n'est pas inclus.

mardi, 8 avril 2014

Cathédrale impromtue (1/2)

Il y a bien longtemps, je suis allé visiter plan delta, ce projet fou de plusieurs ouvrages ayant pour but de stopper la mer quand elle fait le gros dos (pas si fou que ça comme idée). Ceci pour éviter les inondations meurtrières comme celles de la Sainte Elisabeth. Une des choses qui m'ont le plus marqué c'est ce plan de cathédrale, sur l'île artificielle de Neeltje Jans, au pied de l'Oosterscheldekering, à deux pas du musée qui présente le projet au public. Lorsqu'on gare sa voiture sur le parking à coté, ces rochers ressemblent à de simples rochers posés là pour éviter que des camping cars s'y garent mais y regarder de plus prêt (de plus loin en fait) on y découvre les plans d'une cathédrale.

J'avais posé une question sur le forum pour découvrir ce que tout cela signifiait mais sans grand succès. J'ai trouvé la réponse tout seul, que je vous livre ici.

la cathédrale de Reims sur Neeltje Jans (photo : Max Froumentin)

Ces cailloux sont l'œuvre de Marinus Boezem qui reproduit ici les plans de la cathédrale de Reims. Les plans de cathédrales gothiques ont un graphisme bien équilibré et je trouve que Reims est un bon choix. L'histoire ne dit pas si c'est ce qui a inspiré Marinus Boezem.

Sur le chemin au dessus de la cathédrale, trône le message :

Hier gaan over het tij
de maan, de wind en wij

Ce qui veut dire : « Ici, se tient au dessus de la marée, la lune, le vent et nous » Ce qui se rapporte aux travaux du plan delta bien plus que de la cathédrale de Reims. En effet, grâce au plan delta, les néerlandais peuvent se vanter d'être les seuls, après la lune et le vent à contrôler les flots.

Cette cathédrale est visible sur place mais on la voit mieux depuis le ciel.

samedi, 7 janvier 2012

Les cables de la mer du nord

La mer du Nord est largement occupée par les câbles de toutes sortes. Parmi eux de nombreux câbles de télécommunication indispensables au bon fonctionnement de l'Internet.

cartes des câbles sous-marins

Sur la carte mondiale des câbles sous-marin, on constate largement que le plus grand nombre d'entre eux relient les États-Unis à l'Europe. Parmi ces câbles la plus grande partie relie les États-Unis et le Royaume-Uni[1]. La continuité des liaison est assuré par des dizaines de câbles filant dans les profondeurs de la mer du Nord. En face, il y a la France, la Belgique et les Pays-Bas. Ce dernier pays est le mieux relié des trois avec pas moins de 11 câbles en service arrivant sur les côtes bataves. La société d'information de pêche Kingfisher met en garde les pêcheurs en diffusant des cartes comme celle ci-dessous. Il faut faire attention aux câbles un peu partout dans la zone.

les cables de la mer du Nord aux Pays-Bas

Il faut une bonne connexion pour être le plus gros point d'échange du monde Les Pays-Bas ont une liaison transatlantique directe avec Atlantic Crossing mais aussi des liaisons avec les pays voisins (France, Belgique, Allemagne, Danemark). Il est à noter que la liaison avec la France, le câble TAT-14 relie Saint-Valéry-en-Caux à Katwijk. Le câble relie ensuite Norden en Allemagne d'un coté et les États-Unis de l'autre. TAT-14, a une bonne capacité de 3,7 To/s ce qui a valut à Katwijk d'être cité comme point stratégique dans les câbles diplomatiques de Wikileaks[2], mais c'est une autre histoire de câbles...

Notes

[1] Comme on peut le voir en zoomant sur la carte de Greg

[2] Pour connaître l'exacte position stratégique d'arrivée du câble, il suffit d'aller sur Wikimapia.

mardi, 2 novembre 2010

Voyage en Zélande : Un petit tour à vélo

Tour de ZélandeLe week end d'août Je suis retourné en Zélande pour voir si Drooderfiets, mon nouveau vélo, apprécieraient le paysage. La dernière fois que j'y suis allé, en 2008, j'avais effectué le trajet en voiture et m'était promené le long de la frontière avec des amis. Cet été j'ai fait le voyage en train, prévoyant de faire une petite boucle à vélo dans cette province maritime du sud.

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jeudi, 2 septembre 2010

Voyage en Zélande: Traverser l'Escaut

Tour de Zélande Le week end d'août Je suis retourné en Zélande pour voir si Drooderfiets, mon nouveau vélo, apprécieraient le paysage. La dernière fois que j'y suis allé, en 2008, j'avais effectué le trajet en voiture et m'était promené le long de la frontière avec des amis. Cet été j'ai fait le voyage en train, prévoyant de faire une petite boucle à vélo dans cette province maritime du sud.

1ère partie: Traverser l'Escaut

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jeudi, 15 mai 2008

Au bord de la Belgique

Un de ces derniers week-end, nous sommes allés en Zélande, en Flandre Zélandaise pour être plus précis. Cette petite région que les Néerlandais appellent de l'autre coté (de andere kant) est la seule du pays située au sud de l'Escaut. Pour s'y rendre le plus rapidement, il faut passer par la Belgique, le ring d'Anvers. Cette partie du ring traverse la campagne, le gros port d'Anvers et nous fait descendre dans d'impressionants tunnels à plus de 5 euros le passage.

Comme le montre cette carte, on doit ensuite rouler un petit moment en Flandre avant de remonter aux Pays-Bas. Ce petit bout de province isolé du reste du pays ne compte que trois communes pour quelques 107000 habitants. Dans ce coin, flamands et zélandais traversent allègrement la frontière pour aller à la plage ou faire leurs courses, ils n'ont pas de problème de langue. Leur accent même; est presque similaire surtout pour ceux qui sont familiers de l'accent d'Amsterdam...

Au bout de la route, la Belgique

Mais alors ? pourquoi deux Pays ?

Les frontières actuelles de la Belgique datent du Premier Empire. A l'époque le Benelux fait partie de L'Empire de Napoléon mais à sa chute; en 1815, l'ensemble devient Royaume des Pays-Bas. Le sud de ce nouveau royaume, à majorité catholique avait une histoire quelque peut différente des Provinces-Unies du nord et ne s'entendait pas avec un Guillaume III d'Orange très despotique. Le soulèvement des Belges est inévitable et a lieu en 1830. L'indépendence de la Belgique est proclamée le 4 octobre 1830. La Zélande, à majorité protestante, ne suit évidement pas le mouvement belge et reste aux Pays-Bas. Les hollandais sont trop contents de conserver la mainmise sur l'Escault occidental (Westerschelde), seul accès maritime pour le port d'Anvers de celui de Gand même s'ils n'ont jamais osé bloquer la route maritime des belges. Cet état de fait leur permet de tirer parti de l'activité maritime belge en percevant un droit de passage mais ceci les oblige aussi à draguer régulièrement les fonds de cet estuaire pour entretenir les chenaux ou passent les énormes bateaux.

Borne frontalière entre la Belgique et les Pays-Bas

Il y a donc une longue frontière sinueuse séparant les deux pays d'est en ouest. Cette frontière fut marquée jadis par des bornes le lion Flamand au sud et le lion Néerlandais (brandissant une épée) au nord. Aujourd'hui, les accords de Shengen nous permettent de passer d'un coté et de l'autre sans être ennuyé par un quelconque douanier. On pourrait presque ne pas s'apercevoir qu'on vient de changer de pays si quelques détails ne nous rappelait pas les différences entre les deux Pays. Après 15 minutes de promenade, le premier village rencontré contraste avec le village propret et bien alligné que l'on vient de quitter en Zélande. Les maisons sont ici de toutes les couleurs et sans vraiment d'unité architecturale. Ici, on voit sur les tables des terrasses de verres en forme de tulipe prouvant qu'ici on préfère boire de la Duvel plutôt que de la Heineken. C'est une raison suffisante pour s'arrêter prendre un verre. Regarder les drapeaux trop jaunes pour être bataves et raconter des blagues sur ce peuple qui a du mal a s'entendre avec lui même.

En fait la querelle linguistique des belges est plutôt récente, elle suit la pente inverse de la déchristanisation. 2008 est l'année des disputes sur le BHV mais c'est aussi l'année anniversaire (40 ans) des émeutes de Louvain (Leuven) où les étudiants francophones ont été chassés de cette ville flamande. La Belgique s'est construite contre les Pays-Bas et après avoir souffert de la première guerre mondiale elle s'est aussi construite contre l'Allemagne. L'alliance militaire avec la France de l'entre-deux guerre semblait donc logique. Ce soutient français et cette présence qui s'appuyait sur la bourgeoisie francophone n'a pas été très appréciés des flamands et ont peut dire que c'est à ce moment là que leurs revendications linguistiques et régionales sont nées.

Mais alors, Pourquoi pas deux Pays ?

Les développements récents des querelles linguistiques et les problèmes rencontrés à la création du gouvernement Letherme ont été largement décriées en France comme aux Pays-Bas. Pourtant, aux Pays-Bas aussion a aussi l'habitude des longues négociations avant la création d'un gouvernement. On a entendu quelques français souhaiter acceuillir la Wallonie dans la république et c"est maintenant aux Pays-Bas de proposer à recevoir la Flandre dans leur royaume[1]. L'idée vient de Gert Wilders, probablement l'homme politique qui fait le plus parler de lui sans n'avoir jamais dit une une seule chose intelligente. Je doute que les Flamands soient disposés à se jeter dans les bras de leurs ennemis d'hier.

Pour en savoir plus

Tour de Zélande Je suis retourné dans la région lors d'une boucle à vélo. Cela m'a permis d'écrire trois article sur cette région venteuse mais pas seulement, que traverse l'estuaire de l'Escault.

jeudi, 15 novembre 2007

Un polder en forme de tulipe

La revue de presse de l'ambassade nous indiquait le 7 novembre que la Deuxième Chambre a adopté hier une motion du député CDA Joop Atsma demandant au gouvernement une étude prospective sur la réalisation d?un polder en mer du Nord. et d'ajouter Le CDA songe à un polder de 50 000 à 100 000 hectares pour remédier au manque d?espace croissant aux Pays-Bas. L?établissement d?un tel polder pourrait aussi profiter à la protection des côtes. Dans le passé, les projets de poldérisation d?une partie de la mer du Nord ont toujours été rejetés à cause de leur coût prohibitif. Mais les dernières années le prix des terrains a augmenté énormément, surtout dans la Randstad, de sorte qu?un polder en mer du Mer pourrait désormais être une option abordable (de Volkskrant p.2, De Telegraaf p.3, Trouw p.6).

polder en ,er du Nord Ce qui n'était pas indiqué et que j'ai vu au journal de la NOS le lendemain c'est qu'il s'aggit d'un polder figuratif en forme de tulipe. (voir aussi reportage Mogelijk polder in de Noordzee sur RTL). La tige de cette tulipe serait une ferme éolienne et l'une des feuilles serait un viaduc d'accès. La nouvelle zone d'habitation serait dans la fleur.

La vraie motivation

En fait les Néerlandais ont réalisés qu'ils n'arrêtaient pas de travailler sur des projets grandioses de polders figuratifs à Dubai. Les émiratis sont en train de vendre des îles artificielles à des milliardaires et tirent un bon profit de ce savoir-faire batave. Pourquoi alors, ne pas faire la démonstration de ce savoir-faire à la maison et essayer d'en tirer profit aussi ? Pourquoi ne pas créer un polder figuratif dans la mer du Nord ?

Le dernier polder en prévision était celui du Markenmeer mais le projet a été définitivement enterré dans les années 80 ce qui fait que les terres sont restées immergées (en vert sur la carte satelite ci-contre). Avec ce que vient de voter le parlement, d'autres projets devrait donc voir le jour...

Voir aussi

samedi, 10 février 2007

Un buurt nommé Zuidas

Amsterdam's International Business Hub

Tour WTC la nuit Zuidas est présenté comme Amsterdam's International Business Hub et c'est là que je travaille. Un quartier qui épouse la tangeante sud du périphérique Amstelodamois et qu'il est facile de reconnaitre par la hauteur inhabituelle des tours. Zuid-as signifie d'ailleurs axe-sud, il est situé dans l'arondissement du Zuideramstel qui signifie l'Amstel du sud. Ce nouveau quartier est un grand projet urbain de quartier d'affaires comme le peut l'être La Défense à Puteaux et Courbevoie (à l'ouest de Paris). Il est bien désservit par l'axe rail-autoroute qui le traverse en son centre. La station Amsterdam Zuid (Anciennement Zuid WTC) nottemment est le futur terminus de la ligne Noord-Zuid ainsi que le point de passage de nombreux trains, trams et métros en direction de partout. C'est par exemple ma gare la plus proche pour aller à l'aéroport de Schiphol.

Les secteurs

Le Zuidas est découpé en plusieurs zones qui, comme à Marne-la-Vallée ont leur caractéristiques propres et leur développement indépendant des autres. En voici les plus importants :

  • World Trade Center et Zuidplein, situé au nord de la gare Amsterdam Zuid. Ce projet est le seul qui soit actuelemment terminé. Il est aussi le seul projet utilisant les bâtiments existants du World Trade Center d'Amsterdam (le WTC) date de 1985. Ces bâtiments ont été rénovés en 2002 et la Zuiderplein y a été aménagé devant l'entrée nord de la gare. De l'autre coté de la place, plusieurs tours ont été contruite dont la nouvelle tour de 105m de haut, la WTC H (voir photo) achevée en 2004. Ces bâtiments ont donné leurs noms à la gare Zuid WTC jusqu'à ce qu'elle soit rebaptisée Amsterdam Zuid en décembre 2006.
  • Mahler4 est situé en face du WTC de l'autre coté de la gare et de l'autoroute A10. Le projet à commencé en 2002 et il est aujourd'hui en partie livré puisque je travaille dans cette zone. Les immeubles sont regroupés autour d'une place (la Mahlerplein). D'un coté ABN AMRO y a construit son siège social et de l'autre des architectes renommés y ont contruit des immeubles en forme de sculptures. Les immeubles des deux dernières phase sont encore en construction.
  • Gershwin est situé au sud de Maher4 et s'étand au sud jusqu'à de Boelelaan qui marque la limite sud de Zuidas. A l'ouest la zone Gershwin est limité par Buitenveldertselaan, tout comme la zone Malher4. Cette zone est située sur un ancien parc et sa vocation principale est résidentielle. Le premier projet de construction, Amsterdam Symphony est une opération comprenant plusieurs tours d'habitations. Les travaux ont été lancés le 20 septembre 2006 en présence du Bourgmestre Job Cohen et la livraison des derniers lots est prévue pour 2010.
  • Le quartier universitaire. À l'ouest Malher4, Il y a une grande zone encore non aménagée avec actuellement des terrains de tennis. Les terrains appartiennent à la mairie. À l'ouest de ces terrains, s'élèvent les bâtiments de l'une des deux universitées d'Amsterdam, la Vrije Universiteit (VU) ainsi que le Vrije Universiteit Medical Centre (VUmc)
  • De Zuiderhof se trouve à l'ouest de ce quartier universitaire. L'opération immobilière comprend 9.140 m² de bureaux qui sont actuellement commercialisés par ING Real Estate. Le siège social du groupe bancaire ING, un remarquable bâtiment en forme de paquebot sur pilotis, se trouvent à proximité, le long de la A10.
  • La tête Zuidas, situé entre le boulevard d'Europe qui longe le RAI, la A10, et l'avenue président Kennedylaan, autour du RAI. C'est le secteur le plus oriental de Zuidas dont le but est de devenir un quartier de sorties. Le projet le plus porteur de cette idée est le projet de construction de la salle de concert Joop van den Ende qui devrait voir le jour en 2012.
  • Vivaldi, est situé au sud la A10 et entre le boulevard d'Europe à l'est, le Boelelaan au sud et le quartier Gershwin à l'ouest. et la rue de cour. Cette zone est aussi bordée des parcs Beatrixpark et Amstelpark. Elle devrait être dans la continuité des zones Mahler4 et Gershwin. Pour le moment, seule la construction d'un immeuble de bureau pour le compte du cabinet Ernest & Young y a débuté en 2005.
  • ZuidasDok, est indiscutablement le projet le plus ambitieux et le plus complexe de tout Zuidas. Il prévoit de de faire passer la A10 ainsi que les voies de train, métro et tram qui longent le périphérique en souterrain. Ce tunnel multitransport s'étandra sur 1.200 metres entre le pont Amstelbrug et celui de Schinkelbrug. L'espace de 24 hectares libérés au dessus du tunnel sera utilisé pour de nouveaux programmes de construction. La société ZuidasDok NV a été crée en 2004 pour menner à bien ce projet qui devrait se terminer vers 2030.

Pour poursuivre la visite

La mairie a mis en place un site d'information proposant même une version anglaise. Le secteur Maher4 a aussi son site web dont le principal but est d'aider à la ventes des bureaux en construction. Il offre néamoins de nombreuses informations sur les phases de construction et l'aspect futur du quartier. Le secteur de la tête Zuidas aussi a son site web informatif qui montre que le quartier aura ici une autre typologie. Le projet de quartier Vivaldi est visible sur le site de ses architectes. Quelques autres projections de l'avenir sont disponibles sur cette page perso en néerlandais. Enfin, une webcam vous permettra peut être de me voir passer dans le quartier tous les matins si l'autofocus est avec vous.

mercredi, 10 janvier 2007

Les provinces des Pays-Bas

Je vais m'efforcer ici de présenter les singularité de chacune de ces provinces avec un point de vue qui ne manqueras pas d'être le mien (français d'Amsterdam)... Pour un avis plus détaillé, les liens sur Wikipedia (merci pour la carte) sont de bonnes pistes.

Les provinces des Pays-Bas

La Frise (Friesland Fryslân)

Cette province du nord-ouest du pays est singulière par son bilinguisme. Le frison est une langue à part entière et leurs locuteurs en sont fiers. La plupard des îles de la Frise sont aussi ratachées à cette région, dont la mer côtière (mer des Wardens) lui apporte ses richesses naturelles et touristiques. Les frisons sont aussi des grands patineurs. Ils organisent quand le temps le permet, une course des 7 villes sur les cannaux gelés. Les champions olympiques de patinages de vitesse sont souvent des frisons.
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Groningue (Groningen)

Privince agricole du nord-est dont la capitale porte le même nom. Cette capitale est connue pour son université réputée et son école supérieur qui donne à la ville un caratère jeune et estudiantin. Il semblerait aussi que la région soit un fief du PvdA, le parti travailliste.
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Drenthe

Province rurale par escellence, c'est aussi un fief du PvdA et comme sa voisine du nord. Le dialecte local est spécifique avec des influances frisones et saxones, il est de moins en moins parlé.
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Flevoland

Cette petite province est une province nouvelle. Elle existe officiellement depuis le 1er janvier 1986 avec pour capitale, la ville de Lelystad. Son territoire, presque entièrement formé de polder récents (à partir de 1930) est facilement identifiable par avion. De par son peuplement récent, cette province est la seule qui ne revendique aucun dialecte local.
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Overijssel

Cette province porte le nom de la grande rivière qui la borde, (IJseel). Les français en on fait le département des Bouches-de-l'Yssel. La capitale est Zwolle et l'influence Allemande est plus forte dans le dialecte local qui vient du bas-saxon et dans les paysages qui ne sont pas formés que de polders.
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Gueldre (Gelderland)

C'est la plus grande province des Pays-Bas en superficie. Mais ce n'est pas la plus grande en population ni en renomée puisque on pourrait la qualifier d'étendue déserte entre le Randstad et la Ruhr. Ce n'est pourtant pas une province déserte. Sa capitale Arnhem compte 140.000 habitants et sa voisine Nimègue en compte 160.000. Comme l'Overijsel, la Gueldre compte peu de polders et les dialectes sont bas-saxons.
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Hollande septentrionale (Noord-Holland)

C'est la province qui m'héberge au sein de la capitale du pays. Pourtant, la capitale de la Hollande septentrionale est Haarlem, à l'est d'Amsterdam. Le sud de cette province est très peuplée mais le nord, très rural offre les meilleurs paysages hollandais. C'est la province connue pour ses tulipes (nottemment à Lisses) et ses marchés au Fromage (nottement à Alkmaar). On y trouve aussi quelques petits ports et plein de moulins.
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Hollande méridionale (Zuid-Holland)

Deuxième province de Hollande, c'est la soeur et la rivale de sa provinde du nord. La Haye disputant à Amsterdam sa position de capitale administrative et Rotterdam lui disputant avec succès sa position de plus grand port d'Europe. On y retrouve aussi tulipes et moulins mais cette province est la plus peuplée des deux avec des villes comme Rotterdam, la Haye, Gouda, Delft et Leyde. Ces deux provinces des Pays-Bas sont le c?ur économique et politique du pays ce qui fait qu'on parle souvent de Hollande pour désigner l'ensemble des Pays-Bas...
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Utrecht

C'est la troisième provinde du Randstad avec sa capitale Utrecht, quatrième ville du pays. Les évèques d'Utrecht ont lontemps été les rivaux de leurs seigneurs voisins de Hollande et de Gueldre ce qui fait que cette petite province est encore aujourd'hui indépendente. Utrecht a une position centrale dans le pays, que ce soit pour le rail, les autoroutes où les voies d'eau. Utrecht s'affirme donc comme une capitale dynamique avec la plus grande université des Pays-Bas et le siège de la NS (compagnie Néerlandaise de transport féroviaire). C'est aussi un centre internationnal de conférences grâce à la Jaarbeurs.
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Zélande (Zeeland)

La province maritime du sud porte bien son nom. Zeeland signifie terre de la mer. Son territoire était constitué d'îles isolées et de presqu'îles dans le delta de l'Escaut et du Rhin. Le dialecte local est le zélandais très proche du flamand. Le sud de la province possède une grande frontière avec la Belgique voisine alors que son seul lien avec la reste des Pays-Bas est un tunnel sous l'Escaut. Cette région est la plus sensible aux assauts de la mer et une grande innondation de 1953 provoqua la mort de miliers de personnes. Depuis, des grands travaux ont protégé la région et cela a permis de désenclaver les îles. Le tourisme s'y développe accompagné d'une spéculation immobilière.
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Brabant septentrional (Noord-Brabant)

Le duché du Brabant s'est rassemblé au moyen age autour des villes de Louvain, Bruxelles, Anvers et Bois le Duc. Après la révolte contre l'occupation espagnole, les Provinces Unies deviennent indépendentes mais le Brabant reste, comme beaucoup de provinces catholiques du sud, fidèle à la courrone espagnole. Le Brabant va alors être disputé et sa partie septentrionale sera ratachée aux Provinces Unies. Cette province est aujourd'hui une province à majorité catholique du sud du pays. C'est une région à fort développement industriel comptant plusieurs villes importantes. Eindhoven, la ville de Philips (et de DAF) en est le plus grand exemple.
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Limbourg (Limburg)

La petite province du Limbourg fut aussi duché du temps de l'occupation espagnole mais ce duché disparaît avec l'avènement des Provinces Unies, il devient dépendance de la Hollande. En 1815 le nom de Limbourg réapparaît en tant que province du nouveau royaume des Pays-Bas. La Belgique se détachant des Pays-Bas en 1830, le Limbourg se retrouve divisé en deux provinces portant le même nom mais dans deux pays différents. La province des Pays-Bas rassemble les terres à l'est de la Meuse ainsi que la place forte de Maastricht qui en est la préfecture. Cette province au seuil des Ardennes est la plus élevée des Pays-Bas. Le point le plus haut, le Vaalserberg, culmine à 220m. Cette province est aussi à grande majorité catholique et possède son propre dialecte, le limbourgois, une langue francique. Toutefois, les différences d'accents sont tellemment prononcées d'un village à l'autre que les Limbourgeois ont du mal à se comprendre entre eux autrement qu'en Néerlandais.
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